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Ciudad de Texas se decanta por el 100% de energía renovable - para ahorrar dinero, no el planeta


Noticias que una ciudad de Texas es para ser accionado por energía 100% renovable provocado sorpresa en un estado dominado por los republicanos aceite obsesionado donde los combustibles fósiles son activistas rey y el cambio climático fueron descritos como " el equivalente de las Tierra plana "por EE.UU. senador y candidato presidencial republicano Ted Cruz.

"Me llamaron un clon de Al Gore, un amante de los árboles", dice Jim Briggs, director interino de la ciudad de Georgetown, una comunidad de cerca de 50.000 personas a unas 25 millas al norte de Austin.

Briggs, quien fue un jugador clave en la decisión de Georgetown para convertirse en la primera ciudad en el estado de Texas para ser accionado por el 100% de energías renovables, ha trabajado para la ciudad durante 30 años. Él lleva un cinturón con adornos de plata brillante y un anillo de oro con un adorno de la estrella solitaria, y está dispuesto a señalar que él no es una especie de estilo californiano eco-guerrero con una agenda liberal. De hecho, él es un pragmático incondicionalmente tejano.

"Soy probablemente lo más alejado de un clon de Al Gore se puede encontrar", dice. "No hicimos esto para salvar el mundo - hicimos esto para conseguir un precio competitivo y reducir el riesgo para nuestros consumidores."

En muchos de Texas ciudades se desreguló el mercado de la electricidad, lo que significa que los clientes elegir entre una variedad vertiginosa de los proveedores y los planes. En Houston, por ejemplo, hay más de 70 planes que ofrecen energía procedente de fuentes renovables en su totalidad.

Eso hace que sea fácil de cambiar, por lo que en un mercado dinámico, los proveedores tienden a centrarse en el futuro inmediato. Esto desalienta la creación de instalaciones de energías renovables, que requieren inversiones a largo plazo para ser viable. Pero en Georgetown, la empresa de servicios públicos de la ciudad tiene un monopolio.

Cuando su personal examinó sus opciones el año pasado, descubrieron algo que parecía notable, especialmente en Texas: la energía renovable era más barato que no renovable. Y así, funcionarios de la ciudad el mes pasado finalizaron un acuerdo con Sun Edison, una empresa de energía solar gigante multinacional.Esto significa que para enero de 2017, toda la electricidad en el área de servicio de la ciudad provendrá de la energía eólica y solar.


En 2014, la ciudad firmó un acuerdo de 20 años con EDF para la energía eólica a partir de un proyecto próximo cerca de Amarillo. Tomando los elementos renovables hasta el 100%, SunEdison construirá plantas en el oeste de Texas que proporcionarán Georgetown con 150 megavatios de energía solar en un acuerdo que va desde 2016 o 2017 a 2041. Con una producción consistente y fiable de la meta, la combinación tiene en cuenta que los parques eólicos generan la mayor parte de su energía en la noche, después de que el sol se ha puesto.

A pesar de su cercanía con el izquierdista Austin, Georgetown no es instintivamente progresiva. Su principal punto de venta es el encanto de la vieja escuela de su núcleo histórico, que de manera creíble se anuncia como la plaza más hermosa ciudad en Texas. No es un compañero político natural de Burlington, una ciudad de tamaño similar en liberal de Vermont que el año pasado los informes, se convirtió en la primera en los EE.UU. para utilizar el 100% de energía renovable.

Aunque Georgetown es el hogar de la Universidad Southwestern, una universidad de artes liberales, Briggs dijo que más del 40% de los residentes son más de 50. La zona es conservador y gran parte de la reacción positiva al anuncio ha venido de menos porque los ciudadanos están desesperados por ayudar a la planeta que ya están recibiendo la seguridad de un plan de tarifa fija que será similar al costo actual de alrededor de 9,6 centavos de dólar por kilovatio-hora y los protegerá contra el impacto de las fluctuaciones en el precio de los combustibles fósiles.

Chris Foster, gerente de planificación y la integración de recursos de Georgetown, dijo que desde que se anunció que había "llamadas de las empresas llegado tan lejos como California y Maryland con ganas de saber: ¿cuál es el costo de mover por aquí? [Dicen:] 'Estamos aquí tratando de ser renovable; es más barato por allí para ser renovable '".

Dijo que para las empresas manufactureras conscientes de su huella de carbono, basándose en un lugar que ofrece un 100% de energía eólica y solar sería una manera fácil de aumentar sus credenciales verdes.

En un estado que le encanta golpear a Washington, lo que pocas críticas que ha habido, Briggs dijo, ha surgido de las rebajas de impuestos federales entregados a fomentar las energías renovables.

"Bueno, entonces, deberíamos nunca tenemos tránsito masivo y abandonar el cultivar ... ese argumento, mientras que está ahí, es realmente bastante superficial", dice.

Ante el temor de un inminente fin de la generosidad del gobierno, las compañías energéticas verdes privadas se han apresurado a construir instalaciones. Al mismo tiempo, en los últimos años un exceso de paneles fabricados en China ha hecho que la energía solar más rentable. Y mientras que el oeste de Texas es un paraíso para la petrolera, es también soleado y ventoso, por lo que es un corredor perfecto para las energías renovables.

La región fronteriza de Nuevo México es uno de los sitios principales solares de recursos en los EE.UU. y el viento silba a través de las llanuras hasta el punto de que, como Scientific American señaló el año pasado, el Estado es el mayor productor de energía eólica de Estados Unidos - así como líder la nación en la producción de petróleo crudo y la emisión de gases de efecto invernadero.

La energía renovable también utiliza mucha menos agua que la generación de energía tradicional - un bono en un estado donde la mitad de la tierra y más de nueve millones de personas están afectadas por la sequía, aunque Briggs dijo que para Georgetown, la conservación del agua era sólo un "beneficio secundario".

Greg Abbott, ex fiscal general de Texas y ahora gobernador, demandó reiteradamente al gobierno federal sobre sus intentos de regular las emisiones de gases de efecto invernadero. El año pasado, el presidente de la Comisión de Texas sobre Calidad Ambiental, Bryan Shaw, dijo que hay una "falta de vínculos entre los gases de efecto invernadero y el clima". Shaw fue nombrado por el ex gobernador Rick Perry , un notorio cambio climático escéptico y un potencial candidato republicano a la Casa Blanca para el 2016.

Sin embargo, en medio de la retórica, la negación y la promoción de los intereses de las empresas y la prosperidad económica por delante de los problemas ambientales, en la última década los legisladores de Texas autorizó el gasto de $ 7 mil millones de dinero de los contribuyentes en la Renewable CompetitivaEnergía Zone, un proyecto de infraestructura amplia para conectar el oeste de Texas energía eólica de las principales zonas urbanas.

Así que Texas tiene el clima, la infraestructura y - ciertamente en lugares pequeños como Georgetown - las condiciones actuales del mercado para ser más verde. Pero un informe de estado en septiembre pasado lanzó una nube sobre el futuro de la energía renovable en Texas, diciendo que no era confiable o extensa suficiente para satisfacer la demanda pico. "Las energías renovables necesitan respaldo de energía convencional", dijo.

Fred Beach, subdirector de Estudios Políticos de la Universidad de Texas, en el Instituto de Energía de Austin, dijo que "en este momento, por desgracia, el poder legislativo es bastante idea cuando se trata de las energías renovables" y no logra obtener el máximo provecho de su inversión.

Playa sospecha que las grandes petroleras se preocupe que el movimiento pionero de Georgetown es el comienzo de una tendencia, y las plantas de energía de carbón contaminantes e ineficientes será empujado fuera de servicio por más despliegue de la energía eólica y solar. Pero él cree que probablemente resultaría una buena noticia para los generadores de gas natural, que se basan los meses abrasadores del verano, cuando la demanda es más alta.

En última instancia, dijo, en un lugar mentalidad práctica como Texas, la mejor manera de fomentar el uso de la energía verde es hacer un llamamiento a los jefes en lugar de corazones y hacer un fuerte caso de negocios, como sucedió en Georgetown.

Russ Dickson, co-propietario de una tienda de antigüedades en la plaza principal, dijo que estaba encantado con la mudanza.

"Esta es una comunidad muy conservadora y para ver una comunidad conservadora intensificar [y hacer esto] me hace sentir bien sobre el futuro", dijo el de 61 años de edad.

En el exterior, Jon Klopf, un barbero, se sentó en un banco disfrutando de una espléndida soleado jueves por la tarde.

"Estaban mirando hacia fuera para la oferta más barata. Eso es sólo un negocio ", dijo el 50-años de edad. "Realmente no creo que debamos confiar demasiado en aceite, a pesar de que tienen ahora mismo. Eso no duran para siempre.

"Sun hará, sin embargo. Siempre y cuando salga el sol, el viento soplará ".


FUENTE: THE GUARDIAN

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