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La función y el valor de la generación de electricidad con renovables (*)

 

...la generación con fuentes renovablesalternativas es un complemento a la generación de electricidad tradicional,remarca Arnéz, convencido de que las renovables tienen un rol fundamental de complementariedad, en la matriz energética.

 

Sergio Arnéz Mansilla (**)

 

Una de las características de la generación de electricidad con fuentes renovables llamadas “alternativas”, como son la biomasa, eólica y solar es que pueden no estar disponibles todo el tiempo (por ejemplo cuando la biomasa tiene disponibilidad estacional) y la potencia disponible puede no ser estable, predecible, ni 100% controlable porque es variable en función a las condiciones climáticas (por ejemplo si el cielo se nubla repentinamente, los paneles solares reducen la potencia entregada a la red, o si la velocidad del viento se reduce, igualmente se reduce la potencia generada por un molino eólico).

 

Por esta característica es que, desde el punto de vista de la capacidad de generación instalada, las plantas de generación con fuentes renovables como las citadas no pueden sustituir a las centrales de generación tradicionales hidroeléctricas con almacenaje y ter-moeléctricas con combustibles fósiles), cuya potencia de generación es 100% controlable y con ello pueden garantizar la constante cobertura de la demanda sin interrupciones.

 

La función principal de las centralesde generación con fuentes renovables y por ende su valor,reconocido por el mundo entero, es sustituir una parte de la energía generada con combustibles fósilesque son contaminantes y no renovables, por energía generada sin contaminar el medio ambiente y a partir de recursos que no se extinguen por su uso

 

Para ejemplificar, si se tiene una ciudad pequeña con 10MW de demanda, se debería tener instalada una o varias centrales tradicionales con potencia 100% controlable que cubra totalmente la demanda y tener como complemento las centrales con fuentes renovables que sean posibles para reducir el consumo de combustibles fósiles.

 

Lo ideal sería cubrir el 100% de la demanda de energía eléctrica con fuentes renovables (hidroeléctricas y alternativas), y de hecho hay países que están cerca de esto gracias a que aprovechan sus grandes recursos hídricos, pero la mayoría de los países no tiene estos recursos o no tiene el capital necesario para aprovecharlos.

 
Los países que no tienen grandes recursos hídricos pero que tienen el capital para invertir en fuentes renovables (USA y países europeos) han estado instalando plantas generadoras de electricidad en base a fuentes renovables alternativas desde hace más de 20 años y actualmente algunos cubren hasta el 20% de su demanda de energía con estas fuentes y su objetivo en los siguientes años es llegar al 30%.

 

Lo ideal sería cubrir el 100%de la demanda de energía eléctricacion fuentes renovables (hidroeléctricas y alternativas),y de hecho hay países que están cerca de esto gracias a que aprovechan sus grandes recursos hídricos

Obviamente, la inversión global necesaria para satisfacer la demanda solo con fuentes tradicionales es menor que la inversión necesaria para cubrirla con fuentes tradicionales complementadas con fuentes alternativas, sin embargo, los ahorros monetarios (en combustibles fósiles) y no monetarios (reducir la contaminación) durante la operación de los sistemas combinados son enormes y, correctamente analizados, justifican la inversión. Por ello, los países desarrollados están invirtiendo fuertemente en estos sistemas.

 

Lamentablemente, mucha gente del sector eléctrico boliviano, cuya opinión es importante para el desarrollo del sector, aún no ha comprendido a cabalidad lo descrito, continúa pensando que las desventajas técnicas y económicas de la generación de electricidad con fuentes alternativas son mayores que las ventajas, y no brinda un apoyo decidido a las iniciativas de mejora de las condiciones para el desarrollo de este este tipo de proyectos. Mientras cosas como esta no cambien, nuestro desarrollo será lento y seguiremos 20 años detrás de los países avanzados

 

(*) Artículo escrito para la revista ENERGIABolivia.

(**)Es Jefe de Proyecto GUABIRÁ ENERGÍA S.A.

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